Aprile 2020

Reinventarsi la carriera al tempo del Coronavirus

Herminia Ibarra

Aprile 2020

Reinventarsi la carriera al tempo del Coronavirus

Eventi imprevisti o shock sono in grado di sconvolgere la nostra routine abituale, farci uscire dalla nostra comfort zone e ci farci porre domande importanti su ciò che conta davvero e su ciò che vale la pena di fare. Non c’è da stupirsi, quindi, che durante l’attuale pandemia, molte persone stiano ripensando alla propria carriera.

Ma è davvero questo il momento giusto? Anche per chi di noi ha la fortuna di non essere malato, di prendersi cura di qualcuno che lo è o di sforzarsi di sbarcare il lunario, la pandemia ha aumentato l’incertezza e ci ha colti impreparati - psicologicamente, finanziariamente e sotto il profilo delle infrastrutture. La situazione appare minacciosa. E, come hanno dimostrato gli psicologi, le situazioni minacciose ci spingono a comportarci in modo conservativo - l’opposto di ciò che è necessario quando stiamo considerando un cambiamento di carriera. È difficile dedicarsi completamente a reinventare la propria carriera se si prova un’avversione nei confronti del rischio o ci si sente preoccupati circa le proprie prospettive.

Quindi, come possiamo bilanciare l’impellente necessità di garantire la sopravvivenza di base - delle nostre famiglie e delle nostre aziende - con quello che potrebbe essere un crescente bisogno di fare qualcosa di nuovo dopo che questa crisi sarà finita?

Ho studiato il cambiamento di carriera negli ultimi vent’anni, un periodo che ha attraversato il boom e il fallimento delle dot-com, la crisi finanziaria del 2008, la successiva e prolungata corsa al mercato al rialzo, e ora la pandemia che ha messo fine a quella corsa. Questa esperienza mi ha insegnato che alcuni semplici principi possono aiutare chi vive un periodo difficile a continuare a concentrarsi sul reinventare propria carriera.

Sviluppare molti possibili sé

Quando non si sa cosa porterà il futuro, o quando il percorso che si pensava di intraprendere prende una svolta inaspettata, ha senso perseguire un portafoglio diversificato di opzioni, piuttosto che limitarsi a una sola. Anche in tempi più felici, il cambiamento di carriera non è mai un processo perfettamente lineare. È un viaggio di esplorazione necessariamente disordinato e, per farlo bene, bisogna sperimentare, testare e conoscere una serie di possibili sé.

I possibili sé sono le idee che tutti noi abbiamo su chi potremmo voler diventare. Alcune sono concrete e ben strutturate dall’esperienza; altre sono vaghe e confuse, nascenti e non testate. Alcune sono realistiche, altre pura fantasia. E, naturalmente, alcune ci attraggono più di altre.

Oggi più che mai, la strada per la tua prossima carriera sarà tortuosa. Per percorrerla, è fondamentale concedersi di immaginare un insieme divergente di sé e di futuri possibili. Abbraccia questo processo ed esplorane il maggior numero possibile.

Abbraccia il periodo “liminale”

Il tratto distintivo del processo di cambiamento di carriera è l’esperienza emotiva della “liminalità”, cioè quella terra di mezzo tra un passato chiaramente passato e un futuro ancora incerto. La liminalità può essere una condizione emotivamente poco piacevole. Le persone che la attraversano si sentono smarrite, perdono l’orientamento e oscillano tra il “tenere duro” e il "lasciarsi andare". Ma questa fase incerta è una parte necessaria del viaggio, perché permette di elaborare molte emozioni complesse e desideri contrastanti e, in ultima analisi, impedisce di fermarsi prematuramente e di perdere le opzioni migliori che ancora ci attendono.

La crisi attuale rischia di prolungare questo stato intermedio per molti di noi. Anche se a volte è frustrante, questa condizione ha i suoi benefici. Come ha scritto Bill Bridges in Transitions, “Non dobbiamo stare sulla difensiva per questo time-out apparentemente improduttivo nei momenti di svolta della nostra vita... Nell’attività apparentemente senza scopo del nostro tempo, da soli, stiamo facendo importanti affari interni”.

Alcuni studi neurologici suggeriscono che approfittare del tempo liminale per fare quel “business interiore” può essere più vantaggioso che impegnarsi in una raffica di sforzi di auto-miglioramento. Il tempo di inattività è fondamentale non solo per ricostituire le riserve di attenzione e di motivazione del cervello, ma anche per sostenere i processi cognitivi che ci permettono di sviluppare pienamente la nostra umanità. È il modo in cui consolidiamo i ricordi, integriamo ciò che abbiamo imparato, pianifichiamo il futuro, manteniamo la nostra bussola morale e costruiamo il nostro senso di noi stessi.

Andare avanti con i progetti

Il percorso più comune per reinventare la propria carriera consiste nel fare qualcosa di nascosto - coltivare conoscenze, abilità, risorse e relazioni fino a quando non si hanno nuove e forti gambe per esplorare una nuova carriera. Di notte e nei fine settimana, le persone seguono corsi part-time, svolgono un lavoro pro-bono o di consulenza e sviluppano idee per l’avvio di una nuova carriera. Nella ricerca che ho fatto per il mio libro Working Identity, dedicato al reinventarsi la propria carriera, ho scoperto che la maggior parte delle persone lavora su diverse possibilità contemporaneamente, confrontando e mettendo in evidenza i pro e i contro di ciascuna. Questa attività è fondamentale. Aiuta a lavorare non solo sulle questioni pratiche, ma anche su quelle esistenziali che guidano il cambiamento di carriera: chi sono? Chi voglio diventare? Dove posso contribuire al meglio? Impariamo chi vogliamo diventare mettendo alla prova la fantasia e la realtà e, naturalmente, facendo.

La nostra attuale condizione di quarantena e di isolamento limita le possibilità, naturalmente. Molti, ad esempio, hanno utilizzato a lungo il lavoro di consulenza o contratti occasionali per esplorare nuove opzioni o per finanziare nuove iniziative, ma i budget non essenziali si stanno prosciugando e di conseguenza molte persone trovano queste strade bloccate.

Tuttavia, nelle attuali circostanze, molti trovano più facile che in passato riassegnare tempo e risorse ai progetti messi da parte e stanno già approfittando del momento. Nell’ambito di un webinar che tengo sul reinventarsi la carriera, ho recentemente condotto un sondaggio online chiedendo ai partecipanti di descrivere come stanno reagendo alla crisi del Coronavirus, e il 50% delle 2000 persone che hanno risposto ha riferito che ciò ha dato loro “l’opportunità di provare nuove cose o di apprendere nuove competenze”. In alcuni casi, queste nuove competenze sono direttamente legate al lavoro a distanza. Questo è stato certamente il mio caso: come la maggior parte dei miei colleghi di facoltà, ho dovuto imparare rapidamente a insegnare online.

Non è necessario limitare i nostri progetti all’ambito del cambiamento di carriera desiderato. Molte persone oggi fanno un lavoro gratificante e fanno scoperte sorprendenti impegnandosi in iniziative di crisi presso le loro organizzazioni o in attività di volontariato nella comunità. Il punto è fare un lavoro nuovo e diverso con persone nuove e diverse, perché questo processo rappresenta un’opportunità per conoscere se stessi, le proprie preferenze e le proprie antipatie, e i tipi di contesti e di persone che tirano fuori il meglio di sé.

Lavora sui tuoi legami “dormienti”

Il networking è uno sport di contatto, difficile da praticare durante il lockdown. Molte persone oggi si chiedono come nell’ambiente attuale possano avviare e consolidare le relazioni di cui hanno bisogno per reinventarsi - relazioni con persone che potrebbero avere difficoltà ad adattarsi a loro volta a queste circostanze difficili.

La regola d’oro del networking per il cambiamento di carriera è sempre stata quella di chiamare a raccolta i vostri legami deboli - cioè le relazioni che avete con persone che non conoscete così bene o che non vedete molto spesso, al fine di massimizzare le vostre possibilità di imparare cose che non conoscete ancora. Il problema che si pone con gli amici, la famiglia e i colleghi più stretti - i vostri legami forti - è che loro sanno le stesse cose che sapete voi. Vorranno darvi una mano, naturalmente, ma è improbabile che siano in grado di aiutarvi a pensare in modo creativo al vostro futuro. È più probabile che facciano un buco nell’acqua.

Ma quando si tratta dei tuoi legami deboli, c’è un trucco. Anche se è più probabile che queste persone siano una fonte di nuove informazioni e risorse utili, è anche probabile che siano meno motivate ad aiutarti, soprattutto quando sono loro stesse a essere sotto stress. Per questo motivo, in tempi di incertezza, le persone si affidano maggiormente ai loro legami forti, che si basano sull’impegno, la fiducia e l’obbligo.

Quindi abbiamo un dilemma tra legami deboli e legami forti. Un modo per aggirarlo è quello di utilizzare i vostri “legami dormienti” - i rapporti con le persone con cui un tempo eravate vicini, ma che ora non sono più in contatto da circa tre anni o più. In uno studio, a più di 200 dirigenti è stato chiesto di riallacciare i contatti con queste persone e di usare le loro interazioni per ottenere informazioni o consigli che potrebbero aiutarli in un importante progetto di lavoro. I dirigenti hanno riferito che i consigli che hanno ricevuto da queste fonti dormienti erano in media più preziosi e innovativi di quelli che hanno ottenuto dalle loro relazioni più attive.

Parlarne

Nel mezzo della confusione che il cambiamento di carriera può portare, molti di noi sperano che l’introspezione finisca per produrre un lampo di intuizione accecante. Ma come ho imparato nella mia ricerca Working Identity, l’introspezione solitaria, quando non è accompagnata da una sperimentazione attiva, è pericolosa, perché può portarci a rimanere bloccati nel regno dei sogni ad occhi aperti - che, naturalmente, non forniscono né un’occupazione redditizia, né la realizzazione della carriera.

L’autoriflessione, paradossalmente, è una pratica che si alimenta al meglio parlando ad alta voce negli scambi sociali con gli spiriti affini che rispondono, comprendono, provano empatia, si interrogano, leggono il linguaggio del corpo e condividono le proprie esperienze. Una delle ragioni per le quali i potenziali career changer traggono così tanto beneficio dalla partecipazione ai corsi è che i loro compagni di corso rappresentano una comunità di spiriti affini con cui parlare. Il semplice atto di creare e raccontare una storia su ciò che si vuole fare o sul perché si vuole un cambiamento può chiarire il proprio pensiero e spingere in avanti, impegnandosi pubblicamente a fare un cambiamento. Qualsiasi narratore d’esperienza vi dirà che non c’è niente di meglio che esercitarsi davanti a un pubblico dal vivo.

Ma anche questo è difficile nell’attuale contesto di autoisolamento e di distanziamento sociale. Eppure, con un po’ di iniziativa e creatività, si può trovare il modo di spiegarsi ad alta voce - programmando passeggiate che rispettino le distanze, lavorando con un career coach online, creando un gruppo Zoom che si riunisce regolarmente per condividere i progetti.

Alla fine, se si tratta di reinventare la propria carriera in questo periodo di crisi, ricordate questo punto importante: il momento di mettersi in moto è adesso, ma non fatelo da soli.

Herminia Ibarra è professoressa di Organizational Behavior alla London Business School. È autrice di Act Like a Leader, Think Like a Leader (Harvard Business Review Press 2015), e di Working Identity: Unconventional Strategies for Reinventing Your Career (Harvard Business Review Press, 2003). Twitter @HerminiaIbarra, sito herminiaibarra.com.

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