Giugno 2020

Cosa ci aspetta dopo la pandemia: nuova normalità o altro?

Paolo Gallo

29 Giugno 2020

Cosa ci aspetta dopo la pandemia: nuova normalità o altro?

Sembra che molti stiano dando per scontato che alla fine di questo periodo brutale e dirompente, troveremo una nuova normalità, il new normal quando il Covid-19 sarà finalmente finito se e quando ciò avverrà mai. Ma quest’idea di una “nuova normalità” non è in realtà nuova. La nuova normalità è un termine che in economia si riferisce alle condizioni finanziarie a seguito della crisi del 2007-2008, all’indomani della recessione globale 2008-2012 e della pandemia di Covid-19.

 

Da un punto di vista psicologico, capiamo perché questo termine è stato accettato e utilizzato in tutto il mondo. Riguarda il legittimo bisogno che ognuno di noi sente nel profondo. Desideriamo disperatamente tornare a un qualche tipo di normalità, dopo aver subìto e poi accettato mesi di sconvolgimento nella nostra vita personale e professionale, per non parlare del dolore delle migliaia di persone morte e dei milioni di persone che hanno avuto e che hanno tuttora il Covid-19. Il problema è lungi dall’essere risolto.

 

Facciamo una pausa per un momento riflettendo sulla definizione di “normale”. “Normale: conforme a un tipo, modello standard o regolare”; “Medio, prevedibile, ordinario”. Tuttavia la mia definizione preferita di normale è “ciò che la gente si aspetta”. Possiamo davvero supporre che la nuova normalità sia facile da afferrare proprio dietro l’angolo? Ci sposteremo semplicemente in un posto dove ancora una volta sapremo cosa aspettarci?

 

Suggerisco di rinominare la “nuova normalità” - che è semplicemente delirante e irrealistica - con qualcosa di molto diverso. Credo che ora abbiamo cinque elementi o ingredienti che sono costantemente presenti nelle nostre vite. Sono le 5C. La prima C è il caos, che è la tempesta perfetta di velocità e incertezza insieme. La particolarità di questo momento è che la velocità non è lineare ma esponenziale ed è principalmente guidata dai cambiamenti tecnologici. Vi ricordate la profezia di Gordon Moore, fondatore di Intel Group? “Le prestazioni dei computer raddoppiano ogni diciotto mesi”. Se aggiungiamo i cambiamenti geopolitici e i disordini sociali che stiamo vedendo oggi, possiamo capire il caos presente.

 

La seconda C sta per crisi. Anch’esso è un termine di origine greca come caos. Una crisi è un momento difficile o pericoloso in cui è necessaria una soluzione veloce. È un termine derivato dalla medicina che implica la necessità di muoversi rapidamente con una decisione chiara, altrimenti il paziente muore. Sappiamo che una mezza decisione significa un pasticcio al quadrato e che la crisi non crea il carattere, ma piuttosto lo rivela. Se lasciamo un leader inetto e inadatto a capo di un’azienda o di un Paese durante una crisi, il suo modo di essere sarà rivelato chiaramente. È una sorta di test di acidità della sua leadership.

 

La terza C è la complessità. Siamo abituati a definire i problemi semplicemente come “complicati”. Un problema complicato richiede competenza tecnica e specializzata. Ma l’entità dei problemi che stiamo affrontando oggi ci costringe a decodificare la complessità attraverso l’apprendimento costante, l’adattamento, la creazione di un’ampia visione e il far leva sull’interdisciplinarietà come norma. La complessità richiede fiducia e cooperazione per risolvere i problemi insieme all’autorità di imporre le opinioni di qualcuno su quelle degli altri.

 

La quarta C sta per confusione o - se preferiamo - ambiguità. Non ci saranno  problemi riconoscibili e facilmente distinguibili da lontano. Ambiguità significa che concetti, idee, situazioni hanno significati diversi per persone diverse. Da qui vi è la necessità di conciliare queste differenze includendo tutti nella conversazione.

 

L’ultima C è il cambiamento - in realtà lasciatemi amplificare quest’idea fino al cambiamento costante. Vi ricordate del libro Who Moved my Cheese di Spencer Johnson? Ha più di vent’anni, ma è ancora molto utile per interiorizzare il fatto che il cambiamento non è l’eccezione, ma la costante della nostra vita. Siamo rimasti tutti sorpresi nel vedere la nostra capacità di adattarci così rapidamente durante il Covid-19, ad esempio quando abbiamo iniziato a lavorare da casa. Ironia della sorte: l’unico elemento normale e stabile nella nostra vita sarà il costante cambiamento.

 

La somma di queste 5C: caos, crisi, complessità, confusione e cambiamento creerà un nuovo contesto, non una nuova normalità. Se accettiamo il nuovo contesto come parte del nostro futuro, vedremo opportunità e impareremo nuove prospettive e intuizioni che ci consentiranno di ripristinare il sistema. Il nuovo contesto ci porterà in una fase di trasformazione, non di cambiamento. La differenza non è semantica, è sostanziale. Nel cambiamento cambia la situazione, nella trasformazione cambiamo noi. In altri termini: la trasformazione è strutturale, definitiva, da cui non si torna indietro, non è uno stato temporaneo da cui si può tornare indietro. Solo capendo che siamo in un contesto nuovo, non in una nuova normalità, possiamo pensare di ripartire.

 

 

Ma prima di innamorarci del concetto di una grande ripartenza, dobbiamo chiederci: chi premerà il pulsante di riavvio? L'attuale sistema ha fallito per la maggior parte delle persone su questo pianeta: si pensi agli 1,3 miliardi di persone che sopravvivono con meno di due dollari al giorno; alle persone lasciate indietro, escluse dal lavoro e dalla dignità; alla crudele discriminazione nei confronti di afroamericani, donne, minoranze e gruppi religiosi. Non possiamo permettere alle stesse persone che hanno istituito l’attuale sistema a proprio vantaggio economico e politico di riavviarlo, come se avessero ancora la credibilità di farlo.

 

Molti hanno perso quella credibilità tempo fa. Alcuni “leader” odierni confondono ancora l’autorevolezza con la visibilità sulle reti sociali. Non è la stessa cosa. Allo stesso modo non si tratta di bruciare automobili o distruggere statue con fervore iconoclastico: anche gli antichi Romani praticavano la schiavitù, ma non distruggeremo per questo il Colosseo, no? Piuttosto si tratta di imparare dai molti tragici errori del genere umano e di investire nell'istruzione e nella salute, due diritti umani fondamentali; abbracciare la diversità come un’opportunità fantastica; capire che salvare il pianeta non è l’hobby di una ragazza di 16 anni chiamata Greta, ma un’emergenza che merita la nostra attenzione e tutte le risorse che possiamo convogliare per risolverlo; rendendosi conto che nel mondo i 70,8 milioni di rifugiati per necessità hanno bisogno di protezione, rispetto e sostegno. Se pensiamo al nuovo contesto, esso ci consente di ripristinare il sistema – la vera opportunità di una vita – per creare prosperità condivisa per tutti, riflettendo su una semplice domanda: in cosa crediamo? Cosa lasceremo ai nostri figli?

Questo articolo gratuito fa parte di una serie realizzata allo scopo di contribuire allo sforzo di far fronte alle conseguenze della pandemia. Se avete apprezzato questi articoli, considerate un abbonamento a Harvard Business Review Italia. È il modo migliore per aiutarci a rafforzare l’iniziativa.

Paolo Gallo, scrittore, keynote speaker, executive coach.

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