aprile2020

Come gestire, nel pieno della crisi, i licenziamenti con compassione

Rebecca Knight

09 Aprile 2020

Con la continua evoluzione della pandemia, il danno al mercato del lavoro minaccia di essere profondo e di lunga durata. I manager non solo stanno affrontando lo stress e la tristezza di dover lasciare andare un gran numero di lavoratori, ma molti di loro sentono anche un'ansia di fondo per le proprie posizioni. Anche se il licenziamento dei dipendenti è l'unico modo per mantenere l'organizzazione in funzione, come si gestiscono il senso di colpa e la tristezza? Come si fa a dare la notizia quando non ci si può incontrare faccia a faccia? Cosa dovreste dire ai vostri dipendenti che rimangono? E cosa potete fare per gestire la paura del vostro futuro?

 

Cosa dicono gli esperti

Il licenziamento dei dipendenti è difficile anche in tempi normali ma in mezzo alla crisi sanitaria globale della Covid-19 il compito è "emotivamente e cognitivamente travolgente", secondo Joshua Margolis, professore alla Harvard Business School. "Questa esperienza per la maggior parte di noi è insondabile", dice. "C'è molta incertezza e la mente delle persone è turbata". Come manager accusato di aver licenziato un'ampia fascia di dipendenti, "sei tirato in direzioni diverse: il tuo cuore va alle persone, ma hai una responsabilità verso l'organizzazione". Questa tensione si amplifica quando si è anche preoccupati per il proprio destino, dice Kenneth Freeman, preside emerito della Questrom School of Business della Boston University. "Sei umano e avrai molti di quei momenti delle due del mattino", dice. Ma la chiave è cercare di separare al meglio le proprie preoccupazioni personali dal compito che si sta svolgendo. "Nel tuo ruolo di manager, devi essere presente per la tua gente". Ecco alcune raccomandazioni.

 

Leader: riflettete se i licenziamenti sono necessari

Se è il leader a dover prendere le decisioni sui licenziamenti, Margolis consiglia di porsi una domanda: il ridimensionamento del personale è davvero necessario? L'impulso al taglio dei costi è comprensibile, ma "non si tratta di una recessione periodica". Piuttosto, questa pandemia rappresenta "un momento storico eccezionale che finirà per essere fondamentale per l'economia e per le comunità, le carriere e le vite delle persone", e potrebbe "giustificare una risposta diversa". In qualità di leader, è necessario suscitare "un pensiero creativo e pieno di risorse su come la vostra organizzazione può salvare il maggior numero possibile di posti di lavoro". Freeman suggerisce di riunire il vostro gruppo dirigente e chiedere: "Possiamo fare sacrifici altrove? Quali sono le altre opzioni per ridurre i costi?”. Il vostro obiettivo è di pensare in modo ampio a come distribuire le diffuse conseguenze negative di Covid-19. "Licenziare le persone dovrebbe essere l'ultima risorsa", dice. E se dovete fare dei licenziamenti, fate ogni sforzo per "evitare più cicli di tagli".

 

Raccogliere informazioni

Se decidete che i licenziamenti sono necessari o se altri hanno preso questa decisione per voi, assicuratevi di essere preparati prima di contattare i dipendenti interessati. Scoprite "come e quando darete la notizia ai vostri dipendenti su base individuale" e in cosa consisterà il messaggio, dice Freeman. È probabile che la gente avrà molte domande sui tempi, i benefici e l'indennità di licenziamento. Queste conversazioni potrebbero dover avvenire in fretta, ma avrete maggiori possibilità di alleviare l'ansia vostra e del dipendente se riuscirete a fornire loro delle risposte su cosa succederà in seguito. Contattate le Risorse Umane, il vostro ufficio legale e qualsiasi altro dirigente senior che potrebbe aiutarvi a preparare le risposte a domande come "Quando riceverò il mio ultimo stipendio?" e "Cosa succede al mio TFR?

 

Comprendere i vostri limiti

Anche se in passato avete presieduto i licenziamenti, la supervisione durante l'epidemia di coronavirus sarà diversa per un motivo fondamentale: i licenziamenti non si svolgeranno di persona a causa delle misure di distanziamento sociale. Inoltre, è necessario avere una conversazione altamente privata in un momento in cui la privacy è difficile da raggiungere. "Abbiamo tutti una famiglia da curare e molte cose da fare", dice Margolis. Suggerisce di chiedere al dipendente: "C'è un momento in cui posso avere 15 minuti della sua completa attenzione? Attenzione: è possibile che si verifichino reazioni negative. Potrebbero anticipare ciò che sta arrivando e "alcune persone non avranno i mezzi psicologici per affrontarlo", dice. In questo caso, raccomanda di dire qualcosa del tipo: "Puoi farmi sapere quando sei pronto ad avere questa conversazione, così posso dirti i prossimi passi?

 

Impostare il tono giusto

Poiché consegnerete il messaggio a distanza, Freeman dice che dovete fare molta attenzione a dare la notizia "con empatia e compassione". Il vostro obiettivo è quello di "trattare le persone con dignità, equità e rispetto". Anche se potreste preoccuparvi che anche voi possiate essere licenziati, questo al momento non vi riguarda. "Non è il momento di occupare spazio", dice Margolis. Non soccombere alle tue insicurezze dicendo qualcosa del tipo: "È davvero difficile per me". Allo stesso tempo, non "rinunciare alla tua umanità" per "diventare un robot meccanico". Trovate invece un modo per "coinvolgere le vostre emozioni" e coltivate un modo "calmo e tranquillo". Idealmente, si avrà la conversazione tramite collegamento video in modo da poter "stabilire un contatto visivo" con l'altra persona. Se la conversazione avviene al telefono, liberatevi di tutte le distrazioni. "Siate pienamente presenti e ascoltate".

 

Sii diretto e umano

Il vostro messaggio dovrebbe essere "chiaro, conciso e inequivocabile", dice Margolis. Per esempio, "Mi dispiace, ma alla fine della prossima settimana termineremo il suo lavoro". Imparare un "messaggio rapido e diretto può far sentire i brividi, ma permette all'altra persona di elaborare quello che stai dicendo", dice. Esprimete gratitudine per il loro duro lavoro e la loro dedizione. Poi offrite una breve e semplice spiegazione sulle condizioni economiche che hanno portato al licenziamento. "Sottolineate che non si tratta di una specifica prestazione lavorativa", dice Freeman. "Non è colpa del dipendente. Si tratta di una circostanza globale che nessuno di noi ha creato".

Riconoscete anche che una delle cose difficili dell'essere licenziati durante questa crisi è che i colleghi non avranno la possibilità di salutarsi di persona. Per molte persone, "i colleghi fanno parte della loro famiglia allargata". Cercate di trasmettere il messaggio: "Ci teniamo tutti a voi".

 

Offrire assistenza ma non fate promesse eccessive

Freeman raccomanda di "essere prontamente disponibili a fornire supporto e consulenza" al vostro dipendente anche dopo la conversazione iniziale. Riconoscete che questa persona potrebbe aver bisogno di tempo per elaborare la notizia e potrebbe avere domande per voi in seguito. "Potrebbe tornare per riallacciare i contatti o per chiedere il vostro consiglio". Siate d'aiuto. Fornite informazioni su dove il vostro dipendente deve recarsi per ricevere i benefici pubblici. Proponete idee sulle opportunità di lavoro presso altre organizzazioni. Offritevi di fungere da riferimento. Ma, avverte Margolis, "non impegnatevi troppo in cose che non potete offrire". Per esempio, "potreste sentirvi tentati di dire: 'Quando le cose si faranno più chiare e l'economia migliorerà, sarete sulla nostra lista per tornare'", dice. Ma nessuno ha questo tipo di lungimiranza. "Non indorare la pillola e non dare false speranze".

 

Essere trasparenti

In tempi come questi, i dipendenti che restano si rivolgeranno a voi per avere un po' di conforto - e una spiegazione, dice Freeman. "I sopravvissuti saranno preoccupati per il loro lavoro". Il fatto è che "nessuno sa dove andrà a finire", quindi vi tocca essere il più trasparente possibile". Organizzate una sessione del tipo "Chiedimi qualsiasi cosa", una sorta di forum aperto in modo che "le voci non prendano il sopravvento". Avrete bisogno di dare "una spiegazione sintetica del perché i licenziamenti sono stati necessari", dice Margolis. E raccomanda qualcosa del tipo: "L'organizzazione sta affrontando una sfida diversa da qualsiasi altra cosa abbia mai affrontato". Lasciate che vi dica cosa abbiamo fatto, perché l'abbiamo fatto e come possiamo andare avanti". Poi sta a voi "assorbire la loro tensione e la loro agitazione" e ascoltare le loro preoccupazioni. Devi "trasudare un impegno per continuare ad andare avanti", dice.

 

Sfogo alle tensioni (selettivamente)

Questo è un periodo estremamente stressante per tutti, e i manager spesso portano un peso in più, dice Freeman. "Vi sentite responsabili per il sostentamento del vostro team e per la salute e il benessere delle loro famiglie", dice Freeman. Uno dei tanti modi in cui le persone "affrontano le turbolenze" è quello di andare alle routine e ai rituali, dice Margolis. Ma a causa dei numerosi blocchi e delle regole di isolamento, le nostre routine "sono state interrotte". È fondamentale, quindi, avere "un luogo dove potersi sfogare, sciogliere la tensione e affrontare le proprie preoccupazioni". Trova qualcun altro con cui puoi parlare, magari un tuo pari, un mentore, o un collega di un'altra organizzazione. "Va bene in certi ambiti riconoscere che non conoscete il vostro futuro e che questo vi preoccupa". Ma siate selettivi e attenti a quanto stress e quanta emozione mostrate alla vostra squadra. "Tutti gli occhi sono puntati su di voi" perché diate ai vostri collaboratori una visione del percorso in avanti.

 

Concentratevi sul vostro benessere

Infine, abbiate cura di voi stessi, dice Margolis. "Speriamo che questo sia l'unico momento in cui si debba affrontare una cosa di questa portata. Ma è improbabile che sia l'unico momento in cui si affronta una sfida in un periodo di grande incertezza". Il miglior meccanismo fare fronte a eventi che non siamo in grado di prevedere è prendersi adeguatamente cura di sé". Mangiare cibo sano; fare esercizio fisico regolare; provare a meditare; dormire molto la notte; leggere un buon libro. Anche un po' di prospettiva aiuta. Dopo tutto, "non sei solo", dice Freeman. Purtroppo, "ci sono molti responsabili che stanno attraversando questo momento".

 

Principi da ricordare

Cose da fare:

- Pensate attentamente se i licenziamenti sono necessari e riflettere su come la vostra organizzazione può salvare il maggior numero possibile di posti di lavoro.

- Mostrate compassione per il vostro dipendente e sottolineate che il licenziamento non è colpa loro.

- Cercate un vostro pari o un collega esterno alla vostra organizzazione a cui potete rivolgervi e a cui chiedere aiuto per affrontare le vostre incertezze.

 

Cose da non fare:

- Non impegnatevi troppo. Fornite sostegno e consigli alle persone che avete licenziato, ma non promettete cose che non potete mantenere.

- Fate in modo che questo riguardi voi. Evitate di dire cose come: "È davvero difficile per me".

- Non trascurate il vostro benessere. Fate uno sforzo concertato per mangiare bene e dormire a sufficienza, e prendetevi del tempo per la cura di voi stessi, compreso l'esercizio fisico e la meditazione.

 

Rebecca Knight è una giornalista freelance a Boston e docente alla Wesleyan University. Pubblica su The New York Times, USA Today e Financial Times.

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