Come General Electric rivoluziona se stessa

Per decenni, General Electric e altri produttori di beni industriali dei Paesi ricchi sono cresciuti sviluppando a casa propria prodotti di qualità e distribuendoli poi a livello globale, previe piccole modifiche che potessero farli andar bene per i vari contesti locali, secondo l'approccio della cosiddetta glocalizzazione. Ora, sono costretti a fare un'inversione di marcia e capire come portare prodotti di fascia economica, creati specificamente per i mercati emergenti, all'interno dei mercati ricchi. Questo processo, detto di “innovazione inversa”, è tutt'altro che facile da gestire. Richiede, infatti, un'attenzione ai mercati locali e alla decentralizzazione che si scontra con la struttura centralizzata e basata sul prodotto che le multinazionali hanno sviluppato per sostenere la glocalizzazione. In questo articolo, Immelt, CEO di GE, insieme a Govindarajan e Trimble, entrambi della Tuck School of Business di Dartmouth, spiegano in che modo GE ha affrontato la sfida. Tutto è nato da un'anomalia all'interno dell'unità ultrasuoni dell'azienda. Dal momento che le cliniche rurali cinesi, di norma sottocapitalizzate, non potevano permettersi le sofisticate apparecchiature ad ultrasuoni dell'azienda, un team locale ha cominciato a lavorare a un apparecchio portatile ed economico, partendo da un computer portatile attrezzato con periferiche e software speciali. Non solo il risultato ha riscosso un gran successo in Cina, ma ha anche determinato una fortissima crescita nei Paesi sviluppati, consentendo applicazioni possibili per tutte le situazioni in cui la portabilità è essenziale, per esempio sui luoghi degli incidenti. Il team è riuscito a raggiungere il suo obiettivo perché un top executive si è fatto promotore dell'iniziativa e le ha garantito un'autonomia senza precedenti. Da allora, GE ha dato vita a una dozzina di progetti simili, nel tentativo di espandersi oltre i segmenti più ricchi dei Paesi in via di sviluppo e di vanificare i tentativi operati dai giganti emergenti di scalzare il suo primato casalingo. Titolo originale: How GE Is Disrupting Itself, HBR, October 2009.

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