Fitness cognitivo

Recenti ricerche di neuroscienza mostrano che il benessere del nostro cervello non è, come pensavano una volta gli esperti, soltanto il prodotto delle esperienze infantili e dell’eredità genetica; riflette le nostre scelte da adulti, così come le nostre esperienze. I professori Gilkey e Kilts dell’Università di Emory spiegano come possiamo rafforzare l’anatomia del nostro cervello, le reti neurali e le capacità cognitive e fare in modo che funzioni importanti come la memoria non si deteriorino con l’età.La prontezza cerebrale è il risultato di ciò che gli autori chiamano fitness cognitivo, uno stato ottimale di capacità di ragionare, ricordare, apprendere, progettare e adattare. Determinate attitudini, scelte di stile di vita ed esercizi rafforzano il fitness cognitivo. Gli esercizi mentali sono la chiave. Studi di immagini del cervello indicano che acquisire delle particolari abilità in aree diverse tra loro come suonare un violoncello, fare il giocoliere, parlare una lingua straniera e guidare un taxi espandono i nostri sistemi neurali e li rendono capaci di comunicare meglio. In altre parole, possiamo modificare l’assetto fisico del nostro cervello apprendendo nuove capacità.Quanto più siete allenati dal punto di vista cognitivo, tanto meglio sarete equipaggiati per prendere decisioni, risolvere dei problemi e fare fronte agli stress e ai cambiamenti. Il fitness cognitivo vi aiuterà a essere più aperti alle nuove idee e a cambiare prospettiva. Vi darà la capacità di cambiare il vostro comportamento e realizzare i vostri obiettivi. Potrete rinviare l’invecchiamento per anni e anche godervi una seconda carriera. Gli autori hanno attinto al sempre più vasto corpo di ricerche di neuroscienza, così come da affermate ricerche di psicologia e di altri campi di studio della salute mentale, e hanno identificato quattro passi da compiere per raggiungere un buono stato di capacità cognitiva: capire in che modo l’esperienza fa crescere il cervello, impegnarsi a fondo in un gioco, andare alla ricerca degli schemi e perseguire le novità e le innovazioni. Tutti assieme, questi quattro passi permettono di cogliere alcune delle grandi opportunità che consentono di mantenere creativo un cervello bene allenato.

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