Il modo giusto per chiudere un’attività

Molti manager non hanno mai dovuto chiudere un’attività o ridurre drasticamente il personale. Oggi, che si trovano a fronteggiare le durezze della recessione, rischiano di fare ciò che l’autore definisce come un errore molto comune: ritenere di poter prendere la decisione iniziale, ma lasciando ad altri il compito di portarla avanti.Una lunga esperienza presso Corning, Quest Diagnostics, Masonite International e Accellent ha insegnato a Freeman i vantaggi di un approccio morbido o, come lui lo chiama, delle «buone maniere», che contempla che i dipendenti, i clienti, i fornitori e le comunità di riferimento vengano trattati con considerazione e compassione. È un comportamento che, egli dice, è semplicemente una buona pratica di business. E propone alcuni principi fondati sul comune buon senso, ma troppo spesso ignorati.Trattate i dipendenti con dignità, equità e rispetto. Dite loro perché stanno per perdere il lavoro, ciò che farete per aiutarli a farvi fronte e ciò che vi aspettate da loro nel periodo di transizione. Comunicate in modo ampio, fatevi vedere e onorate gli impegni dell’azienda.Trattate i vostri clienti e fornitori come partner di grande valore. Teneteli informati, consideratene i bisogni, mantenete l’attenzione alla qualità e preoccupatevi di gestire il trasferimento senza scosse. Gestite la chiusura o i licenziamenti come un progetto. Nominate un esperto project leader a tempo pieno e un team forte per supportarlo. Definite le fasi del processo, stabilite i criteri per passare da una all’altra ed effettuate regolari revisioni. Agite con giudizio e, se necessario, contrattaccate. Non fatevi mettere sotto pressione dai mercati azionari o da altri che vorrebbero vedervi agire così in fretta da farne soffrire l’intera azienda. La chiusura dell’impianto di Corning in Indiana, la fusione di Quest con SmithKline Beecham Clinical Labs e la chiusura di una fabbrica di Accellent in Tennessee sono altrettante testimonianze di una gestione di successo realizzata con l’approccio morbido.Titolo originale: The Right Way to Close an Operation, HBR, May 2009.

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