Gestire il rischio demografico

Nei Paesi sviluppati, la forza lavoro sta rapidamente invecchiando. Questo trend ha serie implicazioni. Entro pochi anni, le aziende potrebbero dover fare fronte a forti carenze di manodopera, a mano a mano che i lavoratori vanno in pensione portando con sé conoscenze di importanza critica. C’è anche il rischio che nelle imprese la produttività scenda tra i lavoratori più anziani, specie in lavori particolarmente faticosi. Gli autori, partner di The Boston Consulting Group, propongono ai manager un metodo sistematico per definire questa doppia minaccia – il rischio di capacità e il rischio di produttività – per la propria azienda. Occorre studiare la distribuzione per età dei propri dipendenti per verificare se è forte la proporzione di chi è nelle fasce di età avanzata, e poi proiettare– per gruppo, famiglia e mansione – come cambierà tale distribuzione nei prossimi 15 anni. I manager dovranno anche valutare in che modo le scelte strategiche impatteranno sulle esigenze del personale e la disponibilità futura di lavoratori sul mercato. Quando, ad esempio, la RWE Power ha analizzato i propri trend, si è resa conto che nel 2018 oltre l’80% dei suoi dipendenti avranno più di 50 anni. Per di più, in alcune aree critiche il surplus di lavoratori si trasformerà in deficit. Per esempio, si svilupperà una carenza di ingegneri proprio nel momento in cui questa specializzazione inizierà a mancare sul mercato e aumenterà la concorrenza per aggiudicarseli. Per ribaltare questa tendenza, RWE ha preso misure per assicurarsi di poter disporre di questo tipo di lavoratori anche in futuro. Gli autori mostrano come le aziende che rischiano una carenza di talenti, come nel caso RWE, possono colmarla mediante addestramento, trasferimenti, mantenimento, miglioramenti di produttività e outsourcing. E descrivono le misure che le aziende possono prendere per mantenere produttivi i vecchi lavoratori. Il segreto è identificare e affrontare per tempo i potenziali problemi. Chi lo farà si assicurerà un vantaggio competitivo sugli altri concorrenti. (Titolo originale: Managing Demographic Risk, HBR February 2008)

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